Scienza e razionalità

10 Ottobre 2018

Sul clima non siamo affatto in tempo. È vero: secondo gli esperti, se agissimo subito potremmo mitigare - e non di poco - gli effetti dei cambiamenti climatici sugli ecosistemi e, in definitiva, sui nostri modelli di sopravvivenza e di vita come specie. Ma non siamo affatto in tempo. Nel giro di una settimana la Regione Emilia-Romagna ha dapprima escluso le auto Euro 4 dalla circolazione e poi, a seguito delle proteste, si è rimangiata tutto.

26 Settembre 2018

Sarà che, come scriveva Nabokov, «nel proprio passato ci si sente sempre a casa», sarà che una delle lagne perenni della modernità riguarda proprio la perdita di un passato migliore, fatto sta che il richiamo al passato (a quella mitica età dell’oro che la postmodernità e la globalizzazione ci avrebbero rubato) è diventato la principale caratteristica della politica europea degli ultimi anni.

24 Settembre 2018

C’è una tempesta, anzi, un uragano, che sta travolgendo il mondo della ricerca biomedica, all’insaputa del grande pubblico, quasi fosse qualcosa che interessa solo pochi addetti ai lavori. Ne ha accennato il Manifesto, ne ha riferito Wired, ma per il resto, sui grandi mezzi di comunicazione, nemmeno una parola. In apparenza, d’altra parte, quella di questi giorni sembra una vicenda banale.

13 Settembre 2018

La vicenda del bimbo immunodepresso che, dopo avere sconfitto la leucemia, potrebbe essere costretto a restare a casa perché nella sua classe ci sono alcuni bambini non vaccinati, se confermata, è odiosa, oltre che abbastanza sintomatica dell’epoca in cui viviamo: cinque non vaccinati in una classe di (presumo) circa venticinque bambini sarebbe una percentuale pazzesca e intollerabile, il venti percento.

07 Settembre 2018

San Francisco – Roma, sola andata. Questo pare sia il biglietto staccato da glifosate, l’erbicida più utilizzato al mondo. A San Francisco è stato infatti condannato da una giuria popolare che lo avrebbe ritenuto cancerogeno, mentre a Roma viene rimpianto dai manutentori del verde che da due anni non lo possono più usare per tenere pulita la città.

10 Agosto 2018

Il problema dell’eventuale degenerazione di un regime democratico in una dittatura della maggioranza è ben noto fin dagli inizi della storia della democrazia moderna. Il termine è dovuto a John Adams (A Defence of the Constitutions of Government of the United States of America, 1778), e con qualche differenza terminologica si trova in Edmund Burke (Reflections on the Revolution in France, 1790), il tema essendo centrale nel Federalist Paper n. 10.

05 Agosto 2018

È vero che garantire una copertura vaccinale adeguata tra i bambini non mette al sicuro i bambini non vaccinati (per cause di forza maggiore, come gli immunodepressi) dal contatto con una malattia contagiosa se questa è presente (e il morbillo lo è) soprattutto tra gli adulti, compreso il personale scolastico e sanitario. È una condizione necessaria ma non sufficiente.

31 Luglio 2018

La Corte di Giustizia dell’Unione Europea ha sentenziato il 25 Luglio 2018 che un organismo ottenuto a seguito di mutagenesi sito-specifica con la metodica CRISPR/Cas9 è da considerarsi un OGM. E già in questa frase si apre un mondo difficile da riassumere. Partiamo dalla definizione di OGM che comprende tutti gli organismi (uomo escluso) ottenuti tramite una tecnica di modificazione genetica.