Scienza e razionalità

14 Gennaio 2014

Artur Taymazov è una sorta di eroe nazionale in Uzbekistan. Con tre medaglie d’oro e una medaglia d’argento conquistate nelle ultime quattro edizioni, Taymazov è attualmente il lottatore di lotta libera più titolato nella storia delle Olimpiadi. Un risultato straordinario, soprattutto se rapportato alle performance modeste della sua nazione. È notizia di pochi giorni fa che l’Accademia delle Scienze uzbeka, forse pensando proprio a Taymazov, ha deciso di avviare un programma per la selezione genetica di giovani talenti.

02 Gennaio 2014

Un gruppo di ricercatori dell'Università Vita-Salute San Raffaele di Milano e dell'Istituto Telethon per la terapia genica hanno messo a punto una terapia a base di staminali che potrebbe rappresentare un progresso straordinario nella lotta ai tumori. Ma se la legge animalista sulla sperimentazione animale fosse stata già approvata, gli autori della ricerca sarebbero dei fuorilegge.

29 Dicembre 2013

Le immagini e le parole di Caterina Simonsen, la ragazza affetta da gravi patologie rare che ha difeso pubblicamente il ruolo della sperimentazione animale nella ricerca medica, hanno avuto il merito di squarciare la pesante coltre di ipocrisia che circondava il dibattito pubblico sull’uso degli animali nella sperimentazione di farmaci e terapie.

11 Dicembre 2013

In Italia, dall’inizio del 2013 o poco prima, è in corso la più significativa epidemia associata agli alimenti vista nel mondo occidentale dopo quella tedesca di origine batterica del 2011. L’epidemia tedesca si rivelò conseguenza di germogli di origine egiziana, contaminati con batteri particolarmente aggressivi. Nel caso italiano, si tratta di epatite A.

04 Dicembre 2013

Se siete in cerca di un’idea regalo davvero originale per il prossimo Natale, date un’occhiata al sito di 23andMe. L’azienda biotech con sede a Mountain View offre ormai da alcuni anni il Personal Genome Service (PGS), servizio di analisi genetiche che l’ha resa celebre nel mondo. Con meno di 100 dollari, grazie al sistema messo a punto dalla società americana è possibile accedere a tutti (o quasi) i segreti nascosti nel nostro DNA.

28 Novembre 2013

La ricerca di Gilles-Eric Séralini sulla tossicità del mais Ogm e dell’erbicida Roundup sta per essere ritirata dalla rivista Food and Chemical Toxicology che l’aveva pubblicata nel novembre del 2012. Al suo posto, se l’autore non acconsentirà, come pare, alla ritrattazione, apparirà un severo statement che indicherà le gravi lacune metodologiche dello studio, evidenti dopo l’accurato processo di revisione al quale è stato sottoposto.

21 Novembre 2013

Partiamo dall'unico dato del quale abbiamo certezza, enunciato dall'Organizzazione Mondiale della Sanità: "I dati epidemiologici disponibili non mostrano nessuna evidenza di correlazione tra il vaccino trivalente per morbillo, rosolia e parotite e l’autismo, e lo stesso vale per ogni altro vaccino infantile". Nessuna correlazione, quindi. A maggior ragione, nessun rapporto di causa-effetto.

04 Novembre 2013

Anna Meldolesi ospita, nel suo blog sul Corriere, un interessante scambio di opinioni a valle dell’ormai celebre approfondimento dell'Economist dal titolo “How science goes wrong”, sugli errori della scienza e i gravi limiti dei processi di verifica delle ricerche scientifiche. Sul tema sono intervenuti Elena Cattaneo e Paolo Bianco.